¿Qué son las criptomonedas?

¿Qué son las criptomonedas?

Las criptomonedas son divisas digitales que utilizan la criptografía para proporcionar un sistema de pagos seguro. Estas técnicas de cifrado sirven para regular la generación de unidades monetarias y verificar la transferencia de fondos. Las principales características de las criptomonedas son:

  • Criptografía: Utilizan técnicas de cifrado para realizar cobros y pagos seguros.
  • Descentralización: No necesitan ser controladas por ninguna institución.
  • No hay posibilidad de falsificación o duplicación: Un sistema criptográfico protege a los usuarios.
  • No hay intermediarios: Contacto directo persona a persona.
  • Las transacciones son irreversibles: Una vez se efectúe el pago, no hay posibilidad de cancelación.
  • Se pueden intercambiar por otras divisas.
  • Privacidad de uso: No es necesario revelar tu identidad al hacer negocios.


Tecnología de cadena de bloques o blockchain

Dado que el sistema carece de una autoridad central, las unidades del sistema o criptomonedas, obtienen su validación a través del blockchain.

La tecnología de cadena de bloques o blockchain es la tecnología que permite verificar, validar, rastrear y almacenar todo tipo de información, desde certificados digitales, sistemas de votación democráticos, servicios de logística y mensajería, contratos inteligentes y, por supuesto dinero y transacciones financieras.

En relación a las criptomonedas, el blockchain o cadena de bloques es aquel lugar donde está contenida toda la información en relación a cada unidad monetaria, desde que se originase en el sistema hasta el momento presente. 


Monederos, billeteras o wallets

Los monederos o billeteras de criptomonedas (wallets) son indispensables a la hora de operar con estas. Son las que nos permiten enviar o recibir pagos en criptodivisas.

Aunque el término monedero nos resulte similar al que usamos para guardar nuestro dinero físico, lo cierto es que lo que realmente se almacena en las wallets es nuestra clave pública y nuestra clave privada:

  • La clave pública es similar a un número de cuenta bancaria. Podemos entregarla a cualquier persona para que nos envíe dinero, sin el riesgo de que pueda extraer nuestros fondos. A través de la clave pública se generan direcciones para recibir, consultar y ver el estado de nuestros fondos.
  • La clave privada funciona como una especie de llave, un PIN o contraseña que no debemos revelar a nadie, ya que nos otorga el derecho de enviar las criptomonedas contenidas en una dirección. Así, el conocedor de la clave privada será el propietario real de los fondos, pues tendrá total control sobre ellos. 


El minado de criptomonedas

Análogamente a como se extraen algunos recursos minerales como el oro u otros metales preciosos, las criptomonedas se originan mediante un procedimiento de minado.

La minería de criptomonedas es el proceso de resolución de un problema matemático mediante equipos informáticos.

Cuando un ordenador, o un grupo de ordenadores, resuelve de forma adecuada el problema planteado por la red se le premia con un incentivo, en el caso del dinero criptográfico el incentivo es una serie de unidades de la criptomoneda que se esté minando.

Básicamente, lo que hacen estos equipos informáticos (mineros) es lanzar una serie posibles de soluciones, hasta que la solución planteada coincide con el valor hash del bloque. Quien antes llegue a la solución, gana el premio o lo que es lo mismo, se lleva la recompensa del bloque siguiente, introduciéndose nuevas unidades de criptomoneda en el mercado. Así, cada vez existirán más criptomonedas hasta un límite máximo previamente establecido. De esta manera, el minado nos permite realizar un control de cuántas monedas hay en circulación.

Los algoritmos que determinan la dificultad del problema a resolver y otras variables hoy día se toman como sistemas de consenso. Esto debido a que se necesita el acuerdo de las normas por todos los participantes de la red.

Actualmente, el sistema de consenso usado por Bitcoin, Ethereum y otras muchas criptomonedas es Proof-of-Work (PoW), aunque existen otros como, por ejemplo, el Proof-of-Stake (PoS).

Cuando el sistema de consenso empleado es el PoW, el minado requiere una gran potencia de procesamiento y consumo energético. A mayor potencia computacional,

Cuando se realiza una transacción de criptomoneda entre dos personas (sus wallets), se requerirá igualmente la validación de los mineros (ordenadores) al servicio de la red que habrán de resolver una serie de operaciones. A cambio, estos obtendrán también unidades de la criptodivisa como recompensa y la transacción quedará finalmente registrada en la cadena de bloques modificada.


Ventajas y desventajas de las criptomonedas

Las criptomonedas se han convertido en un medio seguro para la compra-venta en internet. Sin embargo, como todo, este sistema tiene sus ventajas y desventajas:

Ventajas:

  • Su inmediatez. Agilizan el proceso de cambio, sobre todo entre bancos de países que no dispongan de tratados entre sí, y tengan que pasar por un banco central, haciendo que los procesos de pago se retrasen varios días.
  • Globales. No están reguladas por ningún tipo de organización gubernamental, como puede ser el Estado, bancos, instituciones financieras o empresas. Esto da la posibilidad de poder utilizarlas en cualquier parte del mundo.
  • Seguras. Resulta imposible la falsificación o duplicación de las criptomonedas gracias a una sofisticada combinación de técnicas criptográficas probadas. En este sentido, cada persona cuenta con unas claves criptográficas que son necesarias para realizar cualquier tipo de operación.
  • Coste de las transacciones. El coste asociado a las transacciones es mínimo.
  • Irreversibilidad de las transacciones. Ningún tercero puede cancelar o modificar una transacción realizadas. No están reguladas por un órgano central que pueda acceder a las mismas.
  • Transparentes. Las transacciones realizadas a través de blockchain son públicas. El archivo de la cadena de bloques se guarda en múltiples ordenadores de una red, y no en un solo lugar. Así, este tipo de almacenamiento le permite que sea legible para todos los usuarios, haciéndolo transparente y difícil de alterar.

Desventajas:

  • Importancia de la clave privada. La clave privada es imprescindible para acceder a las criptomonedas de un wallet. La pérdida u olvido de esta clave ocasiona perder el control sobre el dinero que contiene.
  • Cambios y falta de regulación. Se esperan cambios en la regulación y la aprobación de diferentes directrices que permitan un mejor control tributario y de la inversión en este tipo de activos financieros.
  • Riesgos asociados a la seguridad. Con el tiempo, las computadoras cuánticas podrían poner en riesgo los sistemas criptográficos de seguridad que se utilizan y es un problema que habrán de resolver.
  • Desconfianza de algunos usuarios. Aunque la tendencia de las criptomonedas ha sido creciente en estos últimos años, muchas compañías no se han atrevido todavía a utilizar esta moneda virtual. Uno, debido al riesgo de las fluctuaciones de precio, y dos, por el desconocimiento de los beneficios que pueden aportar.
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