Ventajas y desventajas de algunas de las criptomonedas más importantes del mercado

Aunque hay un grandísimo abanico de criptomonedas, sin duda puede decirse que Bitcoin es la mayor referencia del mercado, no en vano fue la primera en llegar. Ethereum, Ripple, Litecoin, Cardano, Monero, … y así hasta más de 4000 (según el listado que podemos encontrar en www.coinmarketcap.com) son las también llamadas altcoins, que ofrecen diferentes beneficios, se enfocan a diversos retos y son valoradas por sus inversores en miles de millones de dólares.

Os planteo a continuación, sin entrar en gran detalle, las principales ventajas y desventajas que presentan algunas de las criptomonedas que tienen una mayor capitalización del mercado (suman más del 85% de este valor en el momento de la redacción de este artículo).​

Bitcoin (BTC)

  • Fecha de lanzamiento: 2009.
  • Valor de mercado: 597.000 millones de dólares.

Ventajas: Es la criptomoneda original. Bitcoin es la cadena de bloques más grande y popular, habiendo confirmado resultar efectiva contra los atacantes durante más tiempo.
Desventajas: La red de Bitcoin ha estado presionada por la creciente demanda de la criptomoneda, lo que ha encarecido las transacciones. El sistema, que puede procesar muy pocas transacciones por segundo, consume grandes cantidades de electricidad debido a su protocolo de consenso, llamado prueba de trabajo, que ha sido diseñado para hacer que la minería necesite poner muchos recursos en juego.

Ethereum (ETH)

  • Fecha de lanzamiento: 2013.
  • Valor del mercado: 112.500 millones de dólares.

Ventajas: Además de utilizarse para hacer compras por internet como otras criptomonedas, la plataforma Ethereum tiene como principal objetivo ser utilizada con contratos inteligentes que garanticen de manera segura y sin la intervención de terceros el cumplimiento de un acuerdo. En principio, cabría esperar que esta moneda fuese más estable en el tiempo debido al potencial más amplio de su uso y a que podría ir robusteciéndose dando lugar a otros productos y servicios.
Deventajas: Ethereum está pensada más como una plataforma que como una criptomoneda, siendo este tan solo un uso que puede ofrecernos. La precariedad de la documentación existente para el desarrollo de proyectos en Ethereum ha sido igualmente uno de los obstáculos principales, aunque cada vez sea menor.

Ripple (XRP)

  • Fecha de lanzamiento: 2012.
  • Valor de mercado: 12.400 millones de dólares.

Ventajas: Ser una «moneda puente» que ayude a las instituciones financieras a liquidar los pagos transfronterizos de forma más rápida y económica que su sistema actual. La plataforma utiliza un novedoso protocolo de consenso que permite transacciones mucho más rápidas que las de Bitcoin y Ethereum.
Desventajas: Ripple es una compañía privada que mantiene gran control sobre el sistema. Así, los más puristas critican que XRP no es una criptomoneda lo suficientemente descentralizada, sobre todo si se compara con Bitcoin.

Litecoin (LTC)

  • Fecha de lanzamiento: 2011.
  • Valor de mercado: 8.250 millones de dólares.

Ventajas: Aunque, como las demás, «altcoin», es casi un clon de Bitcoin, pero con algunas diferencias. Litecoin es más ligero y procesa las transacciones cuatro veces más rápido que Bitcoin y su proceso de minería está diseñado para permanecer abierto a los aficionados; a diferencia de Bitcoin, donde los mineros profesionales requieren un hardware muy caro.
Desventajas: A pesar de que es más rápida que Bitcoin, Litecoin todavía es demasiado lenta y necesita de mucha energía. Esto le impide convertirse en un método de pago ideal, además de que tiene la desventaja añadida de que no es tan conocida.

Bitcoin Cash (BCH)

  • Fecha de lanzamiento: 2017.
  • Valor de mercado: 8.000 millones de dólares.

Ventajas: Esta criptomoneda fue producto de una bifurcación dura de Bitcoin. Sus promotores propusieron un ajuste al software de Bitcoin para manejar volúmenes de transacciones más grandes.
Desventajas: Los críticos defienden la postura de que Bitcoin Cash no es una criptomoneda suficientemente descentralizada, ya que no son muchos los que controlan su minería.

Cardano (ADA)

  • Fecha de lanzamiento: 2017.
  • Valor de mercado: 7.900 millones de dólares.

Ventajas: Los creadores de Cardano defienden que su sistema destaca por su privacidad y cumplimiento normativo. También afirman que llegará a admitir contratos inteligentes. De esa forma, se asemejaría a Ethereum, pero con la diferencia de que utiliza un protocolo de consenso de prueba de participación y, por lo tanto, su minería consume menor cantidad de energía.
Desventajas: a pesar de las varias peticiones por parte de los desarrolladores, seguimos sin tener mucha información acerca de Cardano.

Polkadot (DOT)

  • Fecha de lanzamiento: 2020.
  • Valor de mercado: 7.100 millones de dólares.

Ventajas: Capacidad de interactuar con una amplia variedad de blockchains (interoperatibilidad entre las cadenas), permitiéndoles interactuar sin limitaciones y seguridad basada en una validación “central”. Sin necesidad de crear costosas bifurcaciones duras y sus riesgos asociados, pues las características de una cadena se pueden aprovechar en otra.
Desventajas: Aún se encuentra en una fase demasiado temprana como para saber si Polkadot podrá desarrollarse con éxito y si funcionará según lo previsto. El desarrollo y mantenimiento de esta criptomoneda requerirá una importante financiación de capital, experiencia y tiempo.

Stellar Lumens (XLM)

  • Fecha de lanzamiento: 2014.
  • Valor de mercado: 5.100 millones de dólares.

Ventajas: Al tratarse de una bifurcación dura de Ripple, también tiene como objetivo que sus criptomonedas hagan de puente para los pagos transfronterizos. La diferencia es que Stellar está administrada por una organización sin ánimo de lucro. También planea competir con Ethereum como una plataforma para ofertas de nuevas criptomonedas (ICO, por sus siglas en inglés).
Desventajas: Stellar enfrenta una gran competencia. Debe competir con Ripple y con la plataforma dominante del sistema bancario tradicional, SWIFT, que está probando la tecnología de contabilidad distribuida con elementos parecidos a la cadena de bloques.

Bitcoin SV (BSV)

  • Fecha de lanzamiento: 2014.
  • Valor de mercado: 3.300 millones de dólares.

Ventajas: Esta criptomoneda fue producto de una bifurcación de otra bifurcación de Bitcoin (surge por la ruptura de la cadena original de Bitcoin Cash). Su promotor, Craig Wright, asegurando ser el creador del Bitcoin y querer defender su visión original, propone con Bitcoin SV aumentar la capacidad de la red (validación de más transacciones por bloque) y ampliar la escalabilidad del proyecto.
Desventajas: Viene de una bifurcación que se basó en un pensamiento radical y controversial. No ofrece elementos propios, revolucionarios o positivos, más bien se hace con el nombre de Bitcoin para obtener cierta popularidad en base al original.

Monero (XMR)

  • Fecha de lanzamiento: 2014.
  • Valor de mercado: 2.700 millones de dólares.

Ventajas: Es una de las criptomonedas de mayor privacidad del mercado. Utiliza un tipo de firma digital que permite a cualquier miembro de un grupo realizar una transacción sin revelar su identidad. Su proceso de minería está diseñado para ser «igualitario». Por otro lado, ofrece la posibilidad al usuario de ser totalmente transparente, dando lugar a cuentas voluntariamente auditables.
Desventajas: Las especiales características de Monero la han convertido en una moneda preferida entre los ciberdelincuentes y ha ayudado a alimentar el aumento del criptohackeo, en el que los hackers utilizan un programa malicioso para hacer que los ordenadores de otras personas minen criptomonedas para ellos.

Eos (EOS)

  • Fecha de lanzamiento: 2017.
  • Valor de mercado: 2.350 millones de dólares.

Ventajas: Al igual que Cardano, utilizará un protocolo de prueba de participación en lugar del de prueba de trabajo. Y esto, en teoría, hará que las transacciones sean más rápidas y eficientes. Hace más sencillo y flexible el manejo a nivel usuario de transacciones blockchain.
Desventajas: No está pensado para mantener transacciones anónimas, de hecho, el uso de cuentas simplifica el rastreo de identidad de quienes usan la blockchain. Una empresa privada está fuertemente ligada al desarrollo, de modo que haya muchos críticos por que puedan prevalecer los intereses privados por encima de los comunitarios.

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